Barbershop Beginnings - How I Came to Be a Chordsman

Type of post: Chorus Documentation
Sub-type: No sub-type
Posted By: Lyn Kaufman
Status: Current
Date Posted: Sat, Jan 2 2021
At  my  age  to  write  about  my  life  gives  me   the  impression   I’m   doing   my   obituary,  a   bit   disconcerting.
 OK, so here’s  how I got started with the Chordsmen. In 1982 a neighbor of mine in Greenwich took me to  the  Chordsmen  show,  The Time Machine, at SUNY Purchase.  I had seen them perform from time to time at the shopping malls in  Stamford  and  White Plains  at  Christmas time,  with  Dave  Schuman  directing and  Walter Peek,  the  MC.  The  guys  told   me  to  come  to a  Monday  night   rehearsal  as   did  their  Ernie  Matson  who   worked   in   same  Mamaroneck,  NY  TMC  telecommunications   company  as  did  I.  And  Fridays  we’d   go  out  to   JFC’s  (James  Fennimore  Cooper)  house, now  a  Bar/Grill,  for   lunch.  Ernie passed out  charts  of  some  polecats  expecting  our  3 or  4   voices   in   the  same  car   to  contribute.  As    with  so  many  of  us:  I  was   “too   busy”,  kids,  family, etc.   But  at  that 1982  show I did fill in the little card saying I wanted to   apply  and  would  be  there on the following Monday.  Freddy  Steincamp took  our  group  of  applicants  aside  and  had  us  learn  My Wild Irish Rose in parts  he  allocated  amongst  the 15  of  us  and,  of course,  we got the usual  wild  applause  from  the  forgiving   chordsmen’s  fine-tuned  ears.  I  was  hooked  as  all are  when  hearing  that  seventh  chord,  and  I  soon  found  myself  in  the  front  row  alongside  Bob Stevenson   where  I  stayed   for   about   20   years.

I had taken music lessons in high school:  piano and flute.  As an only child my practicing didn’t bother any siblings.  And  I  sang  to   my  own  chords   on  the  piano.  From  high  school  choral   singing  and  upon  my 1944  enlistment  in the US Navy I  found  myself  in  the Navy V-12   ROTC program at Cornell.  I  joined  the 110  piece  band  playing   trumpet   and   flute.  Cornell   was mostly   deserted   during  the   war,  and  there   was   no   chorus  or   choir.  The  band  was preparing for  a  halftime presentation at Franklin field in  Philadelphia  on  Thanksgiving day,  a  traditional   football  date   for  years:  Cornell   Vs  Penn.  The Director announced  that  our  Drum  Major  was  sick  and  would  not  be  able  to  lead  the  band. . . . Who  would  be  willing  to  take  his place  so  that  we  could  go  on  with  our presentation?   Since  no  one  was  appearing  to volunteer I stuck my finger up in the air and said OK   I’ll  try  it,  to  applause   that   our  gig   would  not   be  cancelled.  And    it   was   color  televised  using  the  1939  World’s  Fair  sequential  color  TV   system  invented at CBS laboratories in Stamford by Dr. Peter Goldmark  who  also  invented  the  long  playing  record  and  the  audio cassette  tape  recorder  system.  Of  course  only  TV  techies  saw   anything   of  that  TV,  there  being   no   receiver   sets  and   no   tape   recorders   yet.  So  I  can’t  prove  that  it  happened.   I  ended  up  later  working on  installations  of  color  TV  equipment  using  the  then  new  all electronic   RCA   system  invented  by  John Wentworth  which   the   FCC   later  declared   the   US-NTSC   national   standard  for  color   TV.  Various modified  versions  of  this  same  system   then   appeared   the    world   over. 
In 1985  the  Chordsmen  were   still   offering   two   or  three  presentations  of  each   of  our  two   yearly   shows  to   SRO audiences.   Champion   quartets  happily  accepted   our  invitation  to  be   featured.    Three  months   before   a   forthcoming   show  date  I  auditioned  for  Shamus,  the   lead  part  in  Leprechaun,  an  original   play  by  Chordsman  Bob  van Wart.  I  thought  I  would   get   the  chance  to   sing  all  the  songs,  whatever  they  might  be.  Alas,   the   script   didn’t   have   Shamus   singing,   so  all   I  did   was   get   bruised   all   over   from  making   appearances   by  tumbling  onto  the  stage   in   various  settings   as   the   Leprechaun   who   was   told  to   search  the   world   and  “find  the   true   meaning  of   life”;  which   we  all  know  is   found   by  SINGING !  To  catch  up  on   the   repertoire  and  to  learn  new  songs   I’d  go  around  with  a  portable  audio  cassette  player  and  two microphones   to  record  two  separate  cracks.   When  I   heard   a   quartet   during   break  time  I’d    hold  one   mic   in   front  of  the  Bass   and  the  other   at   the Lead.  I  taped  some   beautiful   old   time  arrangements.   Besides    singing  in   many  pickup   quartets  with   fellow   Chordsmen   my  own  Tri-County  Connection  has  been  singing   since   1983,  and  now   temporarily   stopped   only  several   weeks   ago   due to  covid.   Since  the  other  three  parts   live   across   the   Hudson   I   always   go  to    them   for  rehearsals   which   for   years   were   weekly.   And   I’m   now   hoping   to   get   back   with   them   soon,   and   also   on  the   WC   risers   at   Kol-Ami.  Here’s  to  a  better   2021   !   - - - -   Lyn   Kaufman